Oggi scopriremo l’alfabeto Braille, di cosa si tratta e come un codice di combattimento militare francese sia diventato portatore dell'alfabetizzazione e dell'indipendenza di milioni di persone non vedenti. Iniziamo subito ad avventurarci nella storia del Braille.

L'alfabeto Braille: da strumento militare ad ausilio per i non vedenti

leggere il Braille

Il Braille viene letto utilizzando il tatto.

Il Braille è un sistema di lettura e scrittura tattile per persone non vedenti in cui dei punti in rilievo rappresentano le lettere dell'alfabeto. Il braille contiene anche gli equivalenti per i segni di punteggiatura e fornisce dei simboli per mostrare gruppi di lettere.

Il braille viene letto spostando la mano o le mani da sinistra a destra lungo ciascuna linea. Entrambe le mani sono coinvolte nel processo di lettura che viene generalmente eseguita con gli indici. La velocità di lettura media è di circa 125 parole al minuto, ma è possibile arrivare anche fino a 200 parole.

Usando l'alfabeto braille, le persone non vedenti possono rivedere e studiare la parola scritta. Possono anche diventare consapevoli di diverse convenzioni scritte come ortografia, punteggiatura, paragrafi e note a piè di pagina. Inoltre, il braille offre ai non vedenti l'accesso a una vasta gamma di materiali di lettura,  ai rendiconti finanziari e persino ai menu dei ristoranti per aiutarli a vivere le esperienze quotidiane nel miglior modo possibile. Attraverso il braille, le persone non vedenti possono anche seguire hobby come la cucina e arricchirsi culturalmente con materiali come spartiti musicali, carte da gioco e giochi da tavolo.

Storia del braille

La storia dell'alfabeto braille risale ai primi anni del 1800. Un uomo di nome Charles Barbier, che prestava servizio nell'esercito francese di Napoleone Bonaparte, sviluppò un sistema noto come "scrittura notturna"; in questo modo, i soldati potevano comunicare in sicurezza di notte. Essendo un veterano militare, Barbier durante il servizio vide molti commilitoni uccisi poiché utilizzavano delle lampade per leggere i messaggi di combattimento al buio. La luce indicava ai nemici dove i soldati francesi fossero posizionati, causando inevitabilmente la perdita di molti uomini.

Barbier basò il suo sistema di "scrittura notturna" su una cella a 12 punti in rilievo; due punti di larghezza e sei punti di altezza. Ogni punto o combinazione di punti all'interno della cella rappresentava una lettera o un suono fonetico. Il problema di questo codice militare era che il polpastrello umano non poteva sentire tutti i punti con un solo tocco.

Louis Braille

Louis Braille

Louis Braille ha perfezionato il sistema di lettura per i non vedenti.

Louis Braille nacque nel villaggio di Coupvray, in Francia, il 4 gennaio 1809. Perse la vista da giovanissimo dopo essersi accidentalmente pugnalato negli occhi con il punteruolo di suo padre. Il padre di Braille era un operaio nel settore della pelletteria e usava il punteruolo per fare buchi nella pelle e nel cuoio.

All'età di undici anni, Braille modificò il codice di "scrittura notturna" di Charles Barbier, nel tentativo di creare un efficiente sistema di comunicazione scritta per i non vedenti. Un anno prima si iscrisse all'Istituto Nazionale dei Ciechi di Parigi nel quale trascorse la maggior parte dei nove anni successivi a sviluppare e perfezionare il sistema di punti in rilievo che è diventato famoso con il suo nome, Braille.

In seguito al lavoro di Braille, il codice iniziò a basarsi su celle con solo 6 punti anziché 12. Questo miglioramento fu cruciale poiché significava che un polpastrello poteva racchiudere l'intera unità cellulare con una sola impressione e muoversi rapidamente da una cellula all'altra. Nel corso del tempo, il braille è diventato gradualmente accettato in tutto il mondo come forma fondamentale di comunicazione scritta per gli individui non vedenti e ad oggi è rimasto invariato.

Tuttavia, ci sono state alcune piccole modifiche al sistema Braille, in particolare l'aggiunta di contrazioni che rappresentano gruppi di lettere o parole intere che appaiono frequentemente in una lingua. L'uso delle contrazioni consente una lettura più veloce del braille e aiuta a ridurre la dimensione dei libri, rendendoli meno ingombranti.

Braille morì nel 1853 all'età di 43 anni, un anno prima che il suo paese di origine francese adottasse il braille come sistema di comunicazione ufficiale per i non vedenti.

L'eredità di Louis Braille ha cambiato la vita dei non vedenti

Ancora oggi i non vedenti di tutto il mondo traggono vantaggio dal lavoro di Braille. Il codice braille è trascritto in molte lingue diverse. Louis sarebbe orgoglioso di sapere che la sua creazione ha dato possibilità di lettura a innumerevoli persone nel corso dei decenni. Ora le persone non vedenti possono godere di tutto ciò che la parola stampata ha da offrire proprio come gli altri. Questo sistema li aiuta indubbiamente a vivere una vita più agevole raggiungendo anche il successo a scuola e nella loro carriera.