Acanthamoeba keratitis is een ernstige hoornvliesontsteking veroorzaakt door een parasiet die in het water leeft. Deze ontsteking wordt opgelopen door de ogen in contact te brengen met besmet water waarin de parasiet acanthamoebe leeft. De parasiet kan zowel in natuurlijk water als in leidingwater voorkomen. Wanneer de parasiet in het oog terecht komt veroorzaakt deze een ontsteking in het hoornvlies. Het is zeer zeldzaam om deze ontsteking te krijgen, maar het kan het oog wel ernstig beschadigen. Als het onbehandeld blijft kan het zelfs leiden tot blindheid. Je loopt meer risico wanneer je zachte contactlenzen draagt, doordat de parasiet zich onder de lens nestelt. Doordat de ontsteking niet besmettelijk is, is de besmetting meestal maar aan één oog. Wanneer beide ogen in contact zijn gekomen met het besmette water is het natuurlijk wel mogelijk dat beide ogen besmet zijn geraakt.

Klachten en symptomen

Wanneer je acanthamoeba keratitis hebt, zal je last hebben van één oog dat enorm pijn doet. Het oog zal rood zijn en tranen. Daarnaast is er de hele tijd het gevoel dat er iets in het oog zit. Ook zal dit oog overgevoelig zijn voor licht en zie je wazig of slecht. Daarbij kan je ook last hebben van hoofdpijn en zal het hoornvlies er troebel uitzien.

De klachten bij deze hoornvliesontsteking zijn periodiek heftiger waarna deze zich afwisselt met matige klachten. Het ene moment kan je dus ernstig last hebben van de ontsteking, terwijl het volgende moment het oog minder pijn doet. Hierdoor kan verwarring ontstaan over of er wel echt iets aan de hand is met het oog.

Acanthamoeba keratitis behandelen of voorkomen

Het is belangrijk om altijd zorgvuldig met je lenzen en ogen om te gaan. Het is niet verstandig om deze te spoelen met (kraan)water, doordat het risico groter is op infectie. Water bevat veel bacteriën, welke het oog kunnen irriteren en aantasten. Om acanthamoeba keratitis te voorkomen is het dus van belang om altijd lenzenvloeistof of oogdruppels te gebruiken.

De klachten van acanthamoeba keratitis lijkt erg op andere hoornvliesklachten. Hierdoor is het soms moeilijk om de daadwerkelijke oorzaak van de infectie te vinden. De infectie is moeilijk te behandelen, doordat de parasiet acanthamoebe resistent is voor de meeste medicijnen. Doordat het geen bacteriële infectie is, werkt antibiotica niet tegen de ontsteking. Het is belangrijk om zo snel mogelijk erbij te zijn, zodat het organisme nog maar weinig schade heeft aangedaan. Meestal wordt er een ontsmettende behandeling aanbevolen door middel van oogdruppels.

Het zicht kan zich na de infectie compleet herstellen, maar het is ook mogelijk dat er littekens zijn achtergebleven op het hoornvlies. Hierdoor is het zicht blijvend slecht. Er moet dan een hoornvliestransplantatie worden gedaan om het zicht te verbeteren.